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未签署保密协议有保密义务吗?

案情介绍:

       20071月,宋某与辽宁大连某高新科技公司签订了为期3年的劳动合同,宋某在该公专门从事软件开发工作。在公司就职期间,宋某接触到该公司开发软件的各种实用程序,这些程序是该公司多年来的技术经验积累,并采取相应的保密措施。但由于宋某是研发人员,其不可避免地会接触到这些实用程序。宋某有意无意地将这些实用程序下载到自己家中的笔记本电脑里。200912月,宋某的劳动合同即将到期,与宋某现单位有竞争关系的另一家新成立的软件开发企业有意以高薪聘请宋某。2009年年底,宋某从原单位离职,并进入后一家公司工作,从事同样的研究开发工作。由于宋某在实际工作中采用了原公司实用的各种实用程序,使得其在新公司的表现非常突出,公司也很快在市场中站稳了脚跟。但是由于这一家公司的产品分割了当地原有的客户市场,原公司的销售业绩大幅下滑。20103月,原公司以宋某和新公司为被告向当地法院提起诉讼,认为两被告侵犯了其商业秘密,并依法要求其承担侵权责任。宋某和新公司则认为,宋某在原公司工作期间,并没有与原公司签订任何的保密协议或竞业限制协议,侵权一说不成立。

问题:没有保密协议是否就意味着员工不存在保密义务?

评析:根据劳动合同法第二十三条  用人单位与劳动者可以在劳动合同中约定保守用人单位的商业秘密和与知识产权相关的保密事项。  对负有保密义务的劳动者,用人单位可以在劳动合同或者保密协议中与劳动者约定竞业限制条款,并约定在解除或者终止劳动合同后,在竞业限制期限内按月给予劳动者经济补偿。劳动者违反竞业限制约定的,应当按照约定向用人单位支付违约金。

本条规定竞业禁止的目的是要保护用人单位的商业秘密,劳动者违反竞业限制约定的,应当按照约定向用人单位支付违约金,给用人单位造成损失的,还要依法支付损害赔偿金。但是,在用人单位存在商业秘密,劳动者亦知悉的情况下,因为劳动合同终结后,劳动者的保密义务仍旧延续,即便用人单位未与劳动者签订竞业禁止协议,劳动者也应当保守用人单位的商业秘密,否则,用人单位可因此追究劳动者的侵权责任。在本案中,很明显,实用程序属于商业机密,宋某虽然没有同原公司签订任何的保密协议或竞业限制协议,但是没签,并不表示宋某不需要保密。对于新公司,涉及到反不正当竞争法。因此对于一些没有保密协议的,员工并不意味着没有保密义务。

 
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